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【秉文觀新】預算案減糖 「睇餸食飯」
【秉文觀新】預算案減糖  「睇餸食飯」

新一份《財政預算案》今日出爐,無論「財爺」陳茂波事先預告,還是預算案公布後的坊間意見,都認為今次是一份「減糖」的預算案。對此問題,筆者認為大家首先要考慮香港現時面臨的大環境,客觀而言,疫情嚴重打擊本港經濟,港府財政負擔已經相當龐大;再者,去年全年合計經濟收縮6.1%,創有記錄以來最大的年度跌幅,而2020/21年度港府的預計赤字就高達2,576億元,當局估計未來五年財政年度都將持續錄得赤字。在此前提下,筆者認為今年的預算案「減糖」,可以理解。


紓困措施解燃眉之急


雖說是「減糖」,但綜觀整份預算案,其實大家依然能嘗到不少「甜頭」,例如政府計劃向全港合資格居民每人派發5,000元電子消費券;寬減本年度利得稅上限1萬元;寬減住宅物業差餉;向住戶提供1,000元電費補貼;綜援、生果金及長生津等發放多半個月金額等。筆者認為,「派糖」力度縱使不及以往,但看得出政府是「睇餸食飯」,力所能及的範圍內,「應使則使」,幫助基層市民紓困、促進本地經濟逐步復甦,但與此同時,更加重要的是要顧及本港長遠財政穩健,有足夠能力應對不同的經濟挑戰之餘。


消費券刺激消費市道


預算案公布之後,筆者留意到坊間議論較多的是5,000元電子消費劵一項,可能不少人會質疑,何不直接派現金?筆者的理解是,派現金,未必人人會用來「使」,可能有人會選擇「儲」,結果就是市民的銀行結餘雖然微增,但整個經濟市道卻未能受惠。而消費券的用意,就是要促進本地消費,從而帶動的是整個經濟市道,大家想想,其實當經濟活力顯現,商戶有所收益,最終受惠的其實還是各行各業的打工仔,起碼有工開、有錢搵。


預算案還提出一項新計劃,是建議為失業人士百分百擔保貸款,貸款額最多為失業前平均月薪的6倍、上限8萬元,年息1厘且最長可分5年償還,如按時全額還款,已繳付的利息將全數退還。對於坊間有意見質疑不該向失業人士借貸,筆者又要請大家留意,首先該措施是輔助性質,非鼓勵借貸,但能讓有需要者多一個選項,尤其是「山窮水盡」者不必向高利貸伸手;再者,面對長期經濟衰退以及失業率高企,市民多一個相對有保障的途徑拿到一筆應急錢。


所以說到底,度過難關的根本條件,是要令香港經濟盡快復甦,始終如果只寄望政府「派糖」多少,都是長貧難顧。筆者始終要強調,目前香港最重要的,是盡快將疫症「清零」,與內地恢復通關,這樣經濟才有轉機。政府在防疫抗疫方面不能鬆懈,市民亦要做好自己的本份,包括接種新冠疫苗、保持個人防疫意識等。當疫情受控之時,市民生活和工商百業方能重回正軌。


圖片來源:文匯報


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