優化長者2元乘車 打擊濫用欺詐
優化長者2元乘車  打擊濫用欺詐

長者2元乘車優惠,上屆政府將年齡降至60歲,可是在連年赤字、收入大減的情況下,從政府理財角度來看,這項福利卻日益變成沉重負擔,加大了結構性赤字壓力。究竟乘車優惠是「德政」抑或負累?社會有聲音要求檢討這項優惠,避免財政陷入無底黑洞。最近有議員質詢政府2元乘車優惠被濫用問題,引起各方關注熱議。對此,當局宜正視和盡快解決問題,務求在公帑和長者福祉間取得平衡,優化這項措施,加大打擊濫用和欺詐行為。


據勞福局披露,優惠計畫去年共有4042宗懷疑濫用個案,比前年減60%,而濫用個案中95%涉及港鐵。改用實名制和印有照片的樂悠卡後,濫用情況有所收斂,但知情者指數字未能真確反映實際情況,因巴士及小巴僅各發現1宗,並不代表濫用不嚴重,只是抽查未發現。


港鐵有制度和人手,當乘客用樂悠卡或長者八達通拍入閘機時便會發出聲響和亮燈,職員上前抽查疑似濫用者,不難將其捉個正著。可是,巴士和小巴僅1名司機執勤,既要顧及路面情況,又要盯著乘客付費,以致不少司機隻眼開,隻眼閉。冒用長者八達通,因罰則輕,以港鐵為例,被逮住僅罰款500元,而港鐵去年抓到3847人,僅檢控2人,違法成本低,令不少人鋌而走險。


政界有識之士疾呼嚴打濫用優惠,並要求檢視應否長期補貼這項福利,擔心「德政」淪為沉重的財政包袱。據知平均每日乘客人次由前年140.6萬大增50%至去年209.6萬,但開支卻由16.3億元倍增至逾33.6億元。人口日趨老化,未來受惠人數只會愈多,公共交通持續加價,今年開支估計大增至70億元,政府財政壓力愈來愈大。


福利政策易放難收,只能微調,包括可否2元變成3元。若收回或取消這項福利,肯定會引起社會反彈,相信政府也不願見到,故優化政策較可取。比如加派人手巡查,涉及增聘人手,但相對每年增加幾十億元開支,若能遏止濫用也是極具成本效益。同時亦要加重罰則和加大檢控力度,對濫用者起阻嚇作用。


透過派糖未必能緩解民怨,當局亦要檢視現行政策一些漏洞,例如很多人以為有政府補貼,一天搭幾次車,明明只坐幾個站,見車便上,卻不知政府要「包底」,「長車短搭」政府補貼金額只會愈多,讓政府每年要給巴士公司額外多付2700萬元。政府可認真研究設定每月乘車次數或金額上限,超出上限便要付全費,研究限制2元乘車優惠不適用於繁忙時段。


香港到2034年65歲以上人口將達三成多,如果計算60歲以上比例再高出一截,補貼的負擔不低。當年提出2元優惠,原意是推動無障礙社區,希望長者退休後勿因交通費昂貴而不再出門,變成「宅老」。本港公共財政的潛在危機不少,特區政府欲同時推展北都和交椅洲人工島,財政負擔不能忽視,推動基建宜妥善規劃財務承擔。


在財政能力所及下,應盡量維持2元乘車這項優惠,讓長者在退休後仍可參與各類社交活動,但大前提是避免濫用對本港經濟造成過重負擔。建議優化有關政策並非要限制長者出行,而是在赤字高企下,政府須堅守應使則使、應慳則慳的理財原則。


原圖:星島日報


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(本文純屬作者個人意見,不代表『港人講地』立場。)
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評論

  • +85290****55
    +85290****55
    10月前
    0 回應 檢舉
    「2元乘車優惠」被濫用和被盜用,係不當行為,盜用納稅人的錢,根本係犯法,不能縱容,支持政府強力打擊。

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