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為政府的長者政策講句公道話
為政府的長者政策講句公道話

新一份施政匯報出爐後即引起社會熱議,近日更有團體趁機批評梁班子未有推行全民退休保障,是不關顧長者云云。不過,相信對香港長者政策稍有認識的人,均不會質疑今屆政府在關顧長者上的努力以至成效。

退保爭議大 下半年推諮詢方案

首先,政府早前已委託港大教授周永新進行全民退休保障研究,但報告公布後,即惹來「誰人付鈔」的激烈爭議,社會對此顯然未有一致共識。不過,當局已表明有望在下半年進行諮詢,且諮詢時會提出具體方案,足見政府在退保問題上是有承擔的。

觀乎一些爭取全民退保的團體,宗旨無非是確保所有長者「老有所養」,並要讓每一位長者應有尊嚴的生活,免於貧窮。因此,我們要思考的是,當退保一日未達共識,是否就代表任何涉及長者的政策工作均停下來不做?這當然不可能!

過去三年間,政府推出了多項涉及長者的社福政策,包括:新增長者生活津貼,金額每月為2,285元;實施廣東計劃,讓選擇移居廣東的合資格長者無須每年回港,亦可以領取生果金;長者醫療券增至2,000元;落實執行長者兩元乘車優惠,且計劃最近已進一步擴展至專線小巴等等。相信沒有人會認為長者不歡迎上述政策。

受惠長生津 長者貧窮率大降

可能有人又會問,工作是做了,那實際成效又如何呢?那麼我們可以看看不會騙人的數字。根據2013年貧窮報告,政策介入前的長者貧窮人口及貧窮率較2012年上升31,700人及1.4個百分點至419,500人及44.9%。然而,數據亦顯示,在政策介入後,貧窮長者人口及貧窮率大幅下降至285,500人及30.5%,按年同比的長者貧窮率下跌2.8個百分點,而這正正主要受惠於長者生活津貼的實施。值得注意的是,貧窮線下約29萬長者中,超過80%也正受惠於不同的社福保障計劃,包括綜援、長者生活津貼、生果金等等。

當然,在長者社福工作上「沒有最好,只有更好」,如何令長者「老有所養、老有所依、老有所居」,這不單是梁振英作為特首的責任,更是往後任何一屆政府的責任,同樣地,愛老與敬老,其實也是每一個人的責任。

原圖:網絡

 

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